Les membres du groupe de rock des années 1970, Orleans, poursuivent Warner au sujet des déductions de redevances

Les membres du groupe de rock des années 1970, Orleans, poursuivent Warner au sujet des déductions de redevances

Deux membres du groupe de rock des années 1970 Orleans ont poursuivi Warner Music Group et sa filiale Warner Data pour un différend concernant les déductions de redevances que les sociétés ont instituées et que les membres affirment ne pas leur avoir été divulguées.

Toujours actif aujourd’hui, Orléans a connu son succès grand public au milieu des années 1970 avec des succès tels que “Dance with Me” et Nonetheless the One. John Corridor et Lance Hoppen, membres de longue date d’Orléans, ont déposé leur recours collectif la semaine dernière, alléguant que Warner leur avait déduit des redevances par le biais de “frais intersociétés” internationaux, où les sociétés affiliées étrangères de Warner réduisaient ce que le label paie aux artistes.

Corridor et Hoppen affirment qu’ils n’étaient pas au courant de ces frais et pensaient que leurs redevances étaient une répartition complète de 50/50. Warner, selon la poursuite, “a cherché à minimiser les revenus versés aux plaignants et aux membres du groupe pour le streaming numérique en se livrant à des pratiques comptables inappropriées pour les revenus générés en dehors des États-Unis”.

Parallèlement à la poursuite, Corridor a fourni une déclaration de redevances qu’il a obtenue de Warner l’année dernière, qui, comme le notice la poursuite, comprend une part qui marquerait les déductions de redevances, mais cette part a été laissée en blanc. Outre le prétendu manque de divulgation, la poursuite de Corridor et Hoppen critique les frais réels eux-mêmes, se référant aux frais étrangers comme “une relique de l’époque où la collecte des revenus des ventes de disques à l’étranger impliquait une main-d’œuvre importante”.

Aujourd’hui, la distribution de musique numérique est beaucoup plus facile que l’expédition et le colportage de produits physiques, ce qui rend de telles déductions moins justifiables. La pratique, selon la poursuite « reflète [Warner’s] capacité à manipuler leurs pratiques de filiales étrangères sans justification commerciale au-delà de l’enrichissement personnel.

Une partie de l’origine du procès d’Orléans vient de l’ancienneté de leur contrat d’enregistrement et de l’évolution de l’industrie de la musique depuis lors; les anciens contrats d’enregistrement sont plus susceptibles d’avoir des termes obsolètes. Alors que la consommation de musique était entièrement tirée par les ventes physiques avant l’ère numérique, aujourd’hui, les ventes proviennent presque entièrement du streaming. Une telle technologie n’existait pas et n’était donc pas stipulée dans le contrat d’Orléans, ce qui laissait moins définitive la manière dont le streaming serait géré pour le groupe. La poursuite indique que Warner a dit au groupe qu’ils recevraient des déclarations de redevances numériques et n’a spécifié aucune situation supplémentaire.

Comme le montre la déclaration de redevances de Corridor, une grande majorité des redevances d’Orléans proviennent uniquement des États-Unis. Au cours de la période de six mois allant de juillet à décembre, sur les quelque 68 000 $ du catalogue d’Orléans apportés, environ 93 % provenaient des ventes aux États-Unis. Bien qu’il ne soit pas clair exactement combien a été déduit des frais étrangers cachés, à moins qu’ils ne soient extrêmement élevés, la plupart des ventes d’Orléans provenaient probablement des États-Unis. Mais si Warner adoptait une politique similaire pour un nombre vital d’artistes hérités, les frais représenteraient probablement une somme importante.

Il n’est pas immédiatement clair si cette poursuite se déroulera comme un recours collectif; comme Full Music Replace l’a rapporté l’année dernière, le chanteur Lenny Williams a poursuivi Warner pour des réclamations similaires en 2021, mais son cas n’a pas obtenu le statut de recours collectif.

Parmi les cooks d’accusation énumérés dans la poursuite figurent la fraude et la rupture de contrat. WMG a refusé de commenter la poursuite.

Reportage supplémentaire de Seamus Hughes

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